USS Hornet

El ultimo portaaviones de la clase Yorktown fue el USS Hornet CV-8, su vida activa fue breve, pero muy activa, entro en servicio justo a tiempo para participar en los mas desesperados combates de la Guerra del Pacifico, en particular es famoso porque de su cubierta partio el Raid de Doolittle, aunque su principal accion de guerra fue su participacion en la Batalla de Midway, sus aviones torpederos, capitaneados por el Teniente Waldron escribieron una de las paginas mas dolorosas en la historia de la aviacion naval norteamericana, pero fue en los alrededores de Guadalcanal donde sus aviones permitieron a los Marines mantenerse en la isla, derrotando una y otra vez a la flota japonesa.

El portaaviones USS Hornet entro en grada como ultimo de la clase Yorktown, y si bien su diseño se consideraba inadecuado, era urgente la construccion de un nuevo buque de su tipo, y mientras se diseñaba su sucesor, se decidio construirlo como medida provisional, las limitaciones de su diseño pueden atribuirse principalmente a las limitaciones impuestas por el Tratado de Washington, que establecia un limite maximo de desplazamiento a los buques principales, por lo que fue ncesario hacer un buque "ligero", sin cubierta acorazada ni proteccion a los hangares, por lo que resultaban demasiado expuestos ante las bombas perforantes empleadas por los japoneses.

Si bien el diseño fue una calca al carbon de los planos del Yoktown, por lo menos se pudieron hacer alguna modificaciones adicionales, fue equipado con Radar desde el inicio y sus instalaciones electronicas eran mas amplias que las de anteriores buques de su clase, su tripode era abierto, y contaba con un montaje antiaereo de 1.1 pulgadas es la proa; en todo lo demas era identico, su construccion fue acelerada, las nubes de la guerra se veian mas cerca, y no habia tiempo para hacer mas perfeccionamientos, la decision fue la adecuada, como salieron las cosas, el USS Hornet llego justo a tiempo para cuando la Flota del Pacifico mas lo necesitaba, fue comisionado el 20 de Octubre de 1941, y estaba efectuando sus pruebas en el mar el dia que Pearl Harbor fue atacado, basado aun en Norfolk.

En cuanto el buque corrigio sus problemas, fue seleccionado para ser enviado al pacifico, su primera operaxcion seria el Raid de Doolitle, de su cubierta partiria un grupo de bombarderos medios B-25, que atacarian a Japon, en una operacion planeada meticulosamente, por el entonces Coronel Doolitle, asi mietnras su nuevo grupo aereo recibia sus aviones y era entrenado, el portaaviones no permaneceria ocioso. La operacion se planteo desde el punto de vista moral, la cual andaba muy decaida despues de los desastres iniciales de la Guerra, todo habian sido malas noticias, elplan propugnaba por usar 16 bombarderos B-25, llevarlos hasta un punto cercano a Japon, lanzarlos yq ue atacaran varias ciudades, y una vez realizado esto, seguirian vuelo a China, en donde se sumarian a los Tigres Voladores; el entrenamiento fue intenso, y fue necesario hacer modificaciones muy importantes a los aviones, para aligerarlos yq ue pudieran despegar en la corta cubierta de un portaaviones (142m para el primer avion), finalmente lo lograron, aunque los aviones quedaron reducidos practicamente solo a lo mas indispensable y sin blindajes.

El buque fue transferido al Pacifico y estaba en Alameda para Marzo del 42, sus hangares fueron llenados con aviones de su propia Ala embarcada y en la cunbierta se colocaron los B-25 y unos pocos cazas entre ellos. El buque se hizo a la mar el 2 de Abril, reuniendose con la Task force del USS Enterprise cerca de Midway, y tomando rumbo a Japon, el 18 aun estaban a mas de 14 horas de singladura cuando un buque japones los diviso, se tomo la decision de lanzar loa aviones, que despegaron a la brevedad, despegando mas de 400 km mas lejos de lo que se esperaba, pero la sorpesa habia sido descubierta, la flota japonesa fue advertida, y los buqwues estabn preparandose para salir a la mar cuando los B-25 llegaron, bombardearon varias ciudades, pero con una carga tan pequeña, que no hicieron muchos daños, pero el despegue prematuro tuvo sus consecuencias, ni uno solo llego a un aerodromo, pero casi todos los tripulantes se salvaron, convirtiendose en los primeros heroes victoriosos de la guerra.

Inmediatamente se subieron a la cubierta los aviones preparados y la flota regreso a Hawaii, para cuando arribaron a Pearl, el 26 de Mayo, los planes para la siguiente Batalla ya estaban en marcha, el USS Hornet fue rapidamente reabastecido, dos dias despues, zarparon a Midway. Em la mañana del 4 de Junio lanzo sus escuadrones al ataque, pero en aquel entonces el procedimeinto normal es que cada escuadron tomara su propio camino a la flota enemiga, los verdes pilotos del Hornet, demostraron su inexperiencia, el Escuadron de Caza perdio el contacto con los Torpederos, y los Bombarderos fueron en direccion diferente, cayendo al mar todos los cazas y muchos de los bomabrderos al agotar su combustible, pero el Escuadron Torpedero VT-8, si llego al blanco, sin proteccion de cazas y sin Dauntless, fue objeto de una caceria encarnizada por parte de los Zeros, todos los aviones cayeron y solo sobrevio un piloto. Con su grupo aereo muy debilitado, el portaaviones lanzo su ultimoa ataque del dia, pero para entonces los portaaviones japoneses ya habina sido hundidos y atacaron a los buqeus de linea; para la tarde, su grupo aereo habia quedado muy reducido, pero acogio a los aviones del muy dañado USS Yorktown, con los que opero los proximos dos dias de la batalla, hundiendo finalmente al crucero Mikuma.

El portaaviones tuvo que permanecer un par de meses fuera de servicio, restaurando su grupo aereo, volvio a partir para participar en la Operacion de Guadalcanal, que llevaba un mes y habia desangrado a la flota norteamericana, llego a tiempo, para reemplazar a los portaavioens dañados, hubo un momento en que fue el unico buque de su clase en el frente. En Octubre, junto al provisionalmente reparado USS Enterprise, llegaron cerca de las Islas New Hebrides, para interceptar una flotas japonesa que se dirigia a las Salomons, el 26 de Octubre de 1942, la Batalla de Santa Cruz comenzo, cuando los portaaviones norteamericanos lanzaron ataques contra la flota japonesa, los aviones del USS Hornet dañaron el portaaviones Zuikaku y el crucero pesado Chikuma; pero los aviones japoneses ya habian despegado y encontraron al Hornet, un ataque coordinado de Vals y Kates logro encajar tres bombas, dos torpedos y dos Kamikaze en el portaaviones, dejandolo muerto en el agua. El buque fue tomado a remolque por el USS Northampton, pero un nuevo ataque de Kates logro alcanzarlo con otro torpedo, sellando su destino, las reparaciones fueron desbaratadas, se ordeno abandonar el buque; el enemigo se acercaba rapidamente, y se ordeno hundir el buque, fue torpedeado y cañonado por dos de sus destructores; pero los pesimos torpedos Mk 13 no explotaron, cuando dos destructores japoneses Makigumo y Akigumo llegaron al alcance, le lanzaron una salva de torpedos Long Lance, que lo enviaron al fondo.

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El USS Hornet, en la edicion de Lodela de los setentas.

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El modelo con sus B-25 originales, ya se han perdido o destruido muchos, tendre que hacerle algunos de Scratch


CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Estados Unidos
Tipo: Portaaviones
Motores: 4 Turbinas de Vapor Parsons 120,000 hp (89 MW), 9 boilers Babcock & Wilcox, 4 helices
Performance: Maxima velocidad: 32.5 nudos. Radio de accion 23200 Km, a 15 nudos
Desplazamiento 20,100 toneladas vacio, 25,900 t a plena carga.
Dimensiones: 251.38 m de eslora en la cubierta de vuelo, 25.37 m de manga; 7.912 m calado
Tripulacion 2217
Armamento: 8 cañones de 5" en montajes sencillos, 4 x 4 cañones de 1.1" "pianos de Chicago", 24 ametralladoras enfriadas por agua browning de .50, posteriormente se agregaron cañones de 20 mm. hasta llegar a 50 en el Enterprise y se cambiaron los "pianos" por Oerlikon de 40 mm hasta llegar a 54
Aviones: 90

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